Attorney General Madigan Files Immigration Fraud Cases

Chicago—(ENEWSPF)—June 9, 2011. Attorney General Lisa Madigan today filed two lawsuits against Chicago area immigration servicers for accepting more than $30,000 from consumers but failing to help them with their immigration status. Madigan, along with the Federal Trade Commission, filed the suits as part of a national crackdown against illegal immigration service providers found to have defrauded consumers across the country.

Madigan filed suit in Cook County Circuit Court against Martha Fernandez, of West Chicago, and Corrianne Chairez, of Chicago, and filed a second lawsuit in McHenry County Circuit Court against Calvin Meziere, of Huntley, for using a variety of misleading and deceptive tactics to convince consumers that the government was considering their requests for a work permit, permanent residency or U.S. citizenship.

“The immigration process is often intimidating and confusing, which is why many people seek assistance,” Attorney General Madigan said. “But unfortunately, much of the help offered is expensive and illegitimate. That’s why it’s so important to know the warning signs of an immigration scam and where to find honest assistance.”

In her suit against Meziere, the Attorney General alleges the defendant duped a group of immigrant workers in 2009 into paying him large upfront fees to help them obtain work permits and thus the ability to travel freely in and out of the United States. Madigan alleges Meziere charged the consumers for credit checks, improving their bad credit history and for fake citizenship exams – all steps he falsely claimed were necessary to gain a permit. Consumers reported to Madigan’s office losing at least $25,000 to Meziere in the scheme.

Madigan’s suit against Fernandez and Chairez alleges they conspired to solicit upfront fees based on promises of helping two immigrants with their immigration paperwork, charging them more than $10,000 for work that was never completed. Despite Fernandez’s promises of a refund, it never arrived.

The Attorney General is asking the court to enter a permanent injunction against the three defendants barring them from providing immigration services in Illinois. The lawsuit also asks the court to order the defendants to pay restitution to consumers, civil penalties of $50,000 for violating the Consumer Fraud Act, and an additional $50,000 for each violation committed with the intent to defraud. Assistant Attorneys General Andrew Dougherty and Vivian Velasco Paz are handling the case for Madigan’s Consumer Fraud Bureau.

Attorney General Madigan urged the public to learn how to identify potential immigration scams and find legitimate sources for help with the immigration process. By state law, immigration service providers should:

Provide you with a written contract in English and your native language

Provide you with a three-day right to cancel your contract

Return all documents to you upon demand

Register with the Illinois Attorney General’s office

Finally, immigration service providers may not provide legal advice or accept fees for legal advice unless they are licensed attorneys. To check the status of a service provider or to file a complaint, please call the Attorney General’s office at:

Chicago 1-800-386-5438
Springfield 1-800-243-0618
Carbondale 1-800-243-0607
Spanish-language Hotline: 1-866-310-8398

Madigan se junta a la iniciativa del FTC en combatir los fraudes de servicios de inmigración

Chicago – Procuradora General Lisa Madigan hoy entabló dos demandas en contra de proveedores de servicios de inmigración en el área de Chicago por aceptar más de $30.000 de consumidores sin completar el trabajo necesario para ayudarlos con su estatus migratorio. Madigan, junto con el FTC (Federal Trade Commission), entablaron la demanda como parte de una campaña en contra de los servicios de inmigración fraudulentos que han defraudado a consumidores en todo el país.

Madigan entabló la demanda en la corte de circuito del condado de Cook contra Martha Fernández, del oeste de Chicago y Corrianne Chairez de Chicago, además de entablar una segunda demanda en la corte de circuito del condado de McHenry contra Calvin Meziere, de Huntley, por usar varias tácticas engañosas para convencer a los consumidores que el gobierno estaba considerando sus aplicaciones para permisos de trabajo, residencia permanente y ciudadanía de EE.UU.

La Procuradora General Lisa Madigan dice lo siguiente, “El proceso de inmigración puede ser confuso e intimidante, la razón por la cual muchas personas buscan asistencia. Desafortunadamente no todas las ofertas de ayuda son legítimas. Por lo cual, es sumamente importante saber las señalas que podrán resultar en estafas de inmigración y saber a dónde acudir.”

En su demanda en contra de Meziere, la Procuradora General alega que el acusado engañó a un grupo de trabajadores inmigrantes en el 2009 a pagarle por adelantado altas tarifar para ayudarles a obtener permisos de trabajo, y poder legalmente viajar dentro y fuera del país. Madigan alega que Meziere le cobró a los consumidores por revisión de crédito, mejora de su historial de crédito y exámenes de ciudadanía falsos – todos los pasos que él falsamente declaró necesarios para obtener el permiso. Los consumidores reportaron a la oficina de Madigan pérdidas de al menos $25.000 a Meziere en el fraude.

La demanda de Madigan en contra de Fernández y Chairez alega que conspiraron en solicitar pagos por adelantado, basándose en promesas de ayudar a dos inmigrantes con sus documentos de inmigración, cobrándoles más de $10.000 por trabajos que nunca fueron completados. A pesar de la promesa de reembolso de Fernández, el reembolso nunca llegó.

La Procuradora General le pide a la corte que presente un mandamiento permanente en contra de los tres acusados, prohibiéndoles dar servicios de inmigración en Illinois. La demanda también pide que la corte ordené a los acusados pagar restituciones a los consumidores, penas civiles de $50.000 por violar el Acta de Fraude al Consumidor, y pagar $50.000 adicionales, por cada violación cometida con intento de defraudar. Los asistentes procuradores generales encargados de las demandas son Andrew Dougherty y Vivian Velasco Paz de la Procuraduría dentro del Departamento de Fraude al Consumidor.

La Procuradora General Madigan urge al público que aprendan a identificar un posible fraude inmigratorio, y buscar maneras legítimas para ayudarle en su proceso inmigratorio. Por ley estatal, un proveedor de servicios públicos debe:

Proveer un contrato por escrito, en inglés y en su idioma nativo;

Darle la opción de tres días para cancelar su contrato;

Devolverle todos sus documentos si usted lo pide;

Ser registrado con la Oficina de la Procuradora General.

Los proveedores de servicios migratorios no pueden proveer servicios legales o aceptar pagos por ellos a menos que sean abogados licenciados. Para ver el estatus de un proveedor de servicios o para presentar una queja, por favor llame a la oficina de la procuradora general.

Chicago 1-800-386-5438
Springfield 1-800-243-0618
Carbondale 1-800-243-0607
Línea en español 1-866-310-8398

Source: illinoisattorneygeneral.gov