Chilean Lower House of Congress Approves Bill to Decriminalize Marijuana for Personal Use and Cultivation

Momentum for Marijuana Reform Builds in Latin America and the Caribbean

NEW YORK—(ENEWSPF)—July 9, 2015. On Tuesday, Chile’s Lower House of Congress approved a bill that would decriminalize marijuana for medical and recreational purposes. The bill passed 68-39 with five abstentions and marks a major shift in the country’s drug policies, which currently criminalize cultivation, sales, and transportation of marijuana with up to fifteen years in prison.

“It’s great to see yet another country in the Southern Cone move forward on marijuana reform,” said Ethan Nadelmann, executive director of the Drug Policy Alliance. “Hopefully we’ll see Chile play a more active role in calling for drug policy reform on the international stage, especially in preparation for the United Nations General Assembly Special Session on drugs in 2016.”

The bill is scheduled to be assessed by a health commission before going through a final vote in the Senate. If the new legislation passes, Chilean citizens will be allowed to grow six marijuana plants in their homes and carry up to 10 grams without facing legal repercussions. For a country that has ranked as being highly conservative concerning other social issues, this bill represents a groundbreaking opportunity to adopt sensible drug policies that take on a health approach to drug consumption rather than criminalizing innocent people as the result of a failed drug war. According to a recent survey by the Latin American Drug Policy Observatory, approval rates for therapeutic uses of marijuana have increased from 57% to 65% among Latin Americans, especially in Chile, Colombia, and Uruguay.

“Something that just a few years ago seemed so distant is now a reality,” said Eduardo Vergara, director of Chilean organization Asuntos del Sur. “Chile, one of the most conservative countries in the hemisphere, has joined the wave of states that are strengthening their public debates to allow for concrete reforms aimed at drug policies that are sensible, evidence-based, and, above all, that acknowledge that we can no longer continue with failed policies. Latin America continues on the path of reform, and the entry of new generations into spaces of power together with the work led by civil society for years, is showing the world that these necessary reforms are inevitable.”

In recent years, debate and political will for drug policy reform has gained unprecedented global momentum. In 2011, Kofi Annan, George Shultz, Paul Volcker and Richard Branson joined former presidents Fernando Henrique Cardoso (Brazil), César Gaviria (Colombia) and Ernesto Zedillo (Mexico) and other distinguished members of the Global Commission on Drug Policy in saying the time had come to “break the taboo” on exploring alternatives to the failed war on drugs – and to “encourage experimentation by governments with models of legal regulation of drugs,” especially marijuana.

Two years ago, Uruguay followed on the heels of Colorado and Washington State and became the first country to legally regulate marijuana for recreational purposes. Legislation on marijuana reform has been introduced in Puerto Rico, Colombia, Mexico and Costa Rica in the past year. In April 2016, the United Nations General Assembly will host a special session on drugs, the largest high-level international drug policy event in years and the first of its kind since 1998.

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Propuesta Impulsa Reformas a Leyes de Drogas en América Latina y el Caribe

Este martes el Congreso chileno aprobó una propuesta de ley que despenalizaría la marihuana para usos medicinales y recreativos. La propuesta pasó con un marco de aprobación de 68-39, lo cual señala un cambio importante en las políticas de drogas nacionales que actualmente penalizan la cultivación, ventas y el transporte de marihuana con hasta quince años en prisión.

“Es increíble ver a otro país en el Cono Sur haciendo avances con respecto a reformas de marihuana,” dijo Ethan Nadelmann, director ejecutivo de Drug Policy Alliance. “Esperemos que Chile juege un papel más activo en el llamado para implementar reformas de políticas de drogas a un nivel internacional, especialmente ahora que viene la Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas que discutirá el tema de las drogas en el 2016.”

La propuesta de ley será evaluada por una comisión de salud antes de pasar por un voto final en el Senado. Si la nueva ley pasa los ciudadanos chilenos podrán crecer seis plantas de marihuana en sus casas y cargar hasta 10 gramos sin enfrentar repercusiones legales. Para un país que ha tomado posiciones más conservadoras en otros asuntos de interés social esta propuesta de ley representa una oportunidad única para adoptar leyes de drogas prudentes que aborden el tema del consumo de drogas como un asunto de salud pública en lugar de penalizar a gente inocente como el resultado de una guerra contra las drogas que ha fracasado. De acuerdo a una encuesta elaborada recientemente por el Observatorio Latinoamericano de Políticas de Drogas y Opinión Pública el índice de aprobación para el uso terapéutico de la marihuana ha aumentado de un 57% a un 65% entre Latinoamericanos, especialmente en Chile, Colombia y Uruguay.

“Algo que hace unos años parecía tan distante ahora es una realidad,” dijo Eduardo Vergara, director de la organización chilena Asuntos del Sur. “A pesar de ser uno de los países más conservadores en el hemisferio sur Chile ahora se ha unido a la ola de países que están enriqueciendo sus debates públicos para permitir que se pasen reformas más concretas para promulgar leyes de drogas que estén basadas en evidencia y que reconozcan el fracaso de las políticas actuales. En este sentido, América Latina sigue avanzando en el camino de la reforma al mismo tiempo que la entrada de nuevas generaciones a espacios de poder se vuelve inevitable y el reconocimiento al trabajo que se ha estado construyendo por años en la sociedad civil muestra que estas nuevas políticas son necesarias.”

En años anteriores, el debate sobre reformas de políticas de drogas ha sido impulsado globalmente. En el 2011, Kofi Annan, George Shultz, Paul Volcker y Richard Branson se juntaron con ex-presidentes Fernando Henrique Cardoso (Brasil), César Gaviria (Colombia) y Ernesto Zedillo (México) y otros miembros distinguidos de la Comisión Global de Políticas de Drogas para decir que la hora había llegado para “romper el tabú“ con respecto a la exploración de alternativas para la guerra fallida contra las drogas y para estimular a los gobiernos a experimentar con modelos legales para regular las drogas, especialmente marihuana.

Hace dos años, Uruguay siguió el mismo camino de Colorado y el Estado de Washington y se convirtió en el primer país legalizando el uso recreativo de la marihuana. Reformas para la legalización de la marihuana se han introducido en Puerto Rico, Colombia, México y Costa Rica en el último año. En Abril del 2016 la Asamblea General de las Naciones Unidos tendrá una sesión especial sobre las drogas lo cual dará lugar al evento más grande a nivel internacional discutiendo este tema desde 1998.

Source: www.drugpolicy.org